Essentiel

En PHP, les variables sont représentées par un signe dollar "$" suivi du nom de la variable. Le nom est sensible à la casse.

Les noms de variables suivent les mêmes règles de nommage que les autres entités PHP. Un nom de variable valide doit commencer par une lettre ou un souligné (_), suivi de lettres, chiffres ou soulignés. Exprimé sous la forme d'une expression régulière, cela donne : '[a-zA-Z_\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*'

Note: Dans nos propos, une lettre peut être a-z, A-Z, et les octets de 127 à 255 (0x7f-0xff).

Note: $this est une variable spéciale, qui ne peut pas être assignée.

Astuce

Vous pourriez également avoir besoin de jeter un oeil sur Guide de nommage de l'espace utilisateur.

Pour obtenir des informations sur une variable, voyez les fonctions dédiées aux variables.

Exemple #1 Validité des noms de variables

<?php
$var 
'Jean';
$Var 'Paul';
echo 
"$var$Var";         // affiche "Jean, Paul"

$4site 'pas encore';     // invalide : commence par un nombre
$_4site 'pas encore';    // valide : commence par un souligné
$täyte 'mansikka';    // valide : 'ä' est ASCII (étendu) 228.
?>

Les variables sont toujours assignées par valeur. C'est-à-dire, lorsque vous assignez une expression à une variable, la valeur de l'expression est recopiée dans la variable. Cela signifie, par exemple, qu'après avoir assigné la valeur d'une variable à une autre, modifier l'une des variables n'aura pas d'effet sur l'autre. Pour plus de détails sur ce genre d'assignation, reportez-vous aux expressions.

PHP permet aussi d'assigner les valeurs aux variables par référence. Cela signifie que la nouvelle variable ne fait que référencer (en d'autres termes, "devient un alias de", ou encore "pointe sur") la variable originale. Les modifications de la nouvelle variable affecteront l'ancienne et vice versa.

Pour assigner par référence, ajoutez simplement un & (ET commercial) au début de la variable qui est assignée (la variable source). Dans l'exemple suivant, Mon nom est Pierre s'affichera deux fois :

Exemple #2 Assignation de référence

<?php
$foo 
'Pierre';              // Assigne la valeur 'Pierre' à $foo
$bar = &$foo;                 // Référence $foo avec $bar.
$bar "Mon nom est $bar";  // Modifie $bar...
echo $foo;                    // $foo est aussi modifiée
echo $bar;
?>

Une chose importante à noter est que seules les variables nommées peuvent être assignées par référence.

Exemple #3 Assignation de référence et variables anonymes

<?php
$foo 
25;
$bar = &$foo;      // assignation valide
$bar = &(24 7);  // assignation invalide : référence une expression sans nom
function test() {
   return 
25;
}
$bar = &test();    // assignation invalide.
?>

Il n'est pas nécessaire d'initialiser les variables en PHP, cependant, cela reste une excellente pratique. Les variables non initialisées ont une valeur par défaut selon leur type - FALSE pour les booléens, zéro pour les entiers et les réels, chaîne vide pour les chaînes de caractères (comme utilisée avec echo) ou un tableau vide pour les tableaux.

Exemple #4 Valeurs par défaut des variables non initialisées

<?php
// Une variable non initialisée et non référencée (pas de contexte d'utilisation); retourne NULL
var_dump($unset_var);

// L'utilisation d'un booléen; retourne 'false' (Voir l'opérateur ternaire pour comprendre cette syntaxe)
echo($unset_bool "true\n" "false\n");

// Utilisation d'une chaîne de caractères; retourne 'string(3) "abc"'
$unset_str .= 'abc';
var_dump($unset_str);

// Utilisation d'un entier; retourne 'int(25)'
$unset_int += 25// 0 + 25 => 25
var_dump($unset_int);

// Utilisation d'un entier/double; retourne 'float(1.25)'
$unset_float += 1.25;
var_dump($unset_float);

// Utilisation d'un tableau : retourne array(1) {  [3]=>  string(3) "def" }
$unset_arr[3] = "def"// array() + array(3 => "def") => array(3 => "def")
var_dump($unset_arr);

// Utilisation d'un objet; crée un nouvel objet stdClass (voir http://www.php.net/manual/fr/reserved.classes.php)
// Retourne : object(stdClass)#1 (1) {  ["foo"]=>  string(3) "bar" }
$unset_obj->foo 'bar';
var_dump($unset_obj);
?>

Utiliser la valeur par défaut d'une variable non initialisée est problématique lorsque vous incluez un fichier dans un autre qui utilise le même nom de variable. C'est également un risque niveau sécurité lorsque register_globals est activé. Une erreur de niveau E_NOTICE sera émise lorsque vous travaillerez avec des variables non initialisées, cependant, aucune erreur ne sera lancée lorsque vous tenterez d'insérer un élément dans un tableau non initialisé. La structure de langage isset() peut être utilisée pour détecter si une variable a déjà été initialisée.

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User Contributed Notes 7 notes

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8
jeff dot phpnet at tanasity dot com
3 years ago
This page should include a note on variable lifecycle:

Before a variable is used, it has no existence. It is unset. It is possible to check if a variable doesn't exist by using isset(). This returns true provided the variable exists and isn't set to null. With the exception of null, the value a variable holds plays no part in determining whether a variable is set.

Setting an existing variable to null is a way of unsetting a variable. Another way is variables may be destroyed by using the unset() construct.

<?php
print isset($a); // $a is not set. Prints false. (Or more accurately prints ''.)
$b = 0; // isset($b) returns true (or more accurately '1')
$c = array(); // isset($c) returns true
$b = null; // Now isset($b) returns false;
unset($c); // Now isset($c) returns false;
?>

is_null() is an equivalent test to checking that isset() is false.

The first time that a variable is used in a scope, it's automatically created. After this isset is true. At the point at which it is created it also receives a type according to the context.

<?php
$a_bool
= true;   // a boolean
$a_str = 'foo';    // a string
?>

If it is used without having been given a value then it is uninitalized and it receives the default value for the type. The default values are the _empty_ values. E.g  Booleans default to FALSE, integers and floats default to zero, strings to the empty string '', arrays to the empty array.

A variable can be tested for emptiness using empty();

<?php
$a
= 0; //This isset, but is empty
?>

Unset variables are also empty.

<?php
empty($vessel); // returns true. Also $vessel is unset.
?>

Everything above applies to array elements too.

<?php
$item
= array();
//Now isset($item) returns true. But isset($item['unicorn']) is false.
//empty($item) is true, and so is empty($item['unicorn']

$item['unicorn'] = '';
//Now isset($item['unicorn']) is true. And empty($item) is false.
//But empty($item['unicorn']) is still true;

$item['unicorn'] = 'Pink unicorn';
//isset($item['unicorn']) is still true. And empty($item) is still false.
//But now empty($item['unicorn']) is false;
?>

For arrays, this is important because accessing a non-existent array item can trigger errors; you may want to test arrays and array items for existence with isset before using them.
up
8
megan at voices dot com
2 years ago
"Note: $this is a special variable that can't be assigned."

While the PHP runtime generates an error if you directly assign $this in code, it doesn't for $$name when name is 'this'.

<?php

$this
= 'text'; // error

$name = 'this';
$
$name = 'text'; // sets $this to 'text'

?>
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5
maurizio dot domba at pu dot t-com dot hr
3 years ago
If you need to check user entered value for a proper PHP variable naming convention you need to add ^ to the above regular expression so that the regular expression should be '^[a-zA-Z_\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*'.

Example

<?php
$name
="20011aa";
if(!
preg_match('/[a-zA-Z_\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*/',$name))
   echo
$name.' is not a valid PHP variable name';
else
   echo
$name.' is valid PHP variable name';
?>

Outputs: 2011aa is valid PHP variable name

but

<?php
$name
="20011aa";
if(!
preg_match('/^[a-zA-Z_\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*/',$name))
   echo
$name.' is not a valid PHP variable name';
else
   echo
$name.' is valid PHP variable name';
?>

Outputs: 2011aa is not a valid PHP variable name
up
1
jeff12 at fastpitchcentral dot com
30 days ago
While the recommendation here is to initialize variables, there is a very good reason to definitely initialize variables.

I just had the unpleasant task of making numerous folks happy that the Apache "error_log" is now much smaller.  We had over 1500 variables that showed up as "error" in the error_log file.  In many cases just one uninitialized variable might cause 10s or 100s of thousands of records to be entered in the "error_log".

While it may not be necessary to initialize variables, there can be a significant cost if you do not do so.

And no, that website was not willing to lower the bar and not write to the "error_log" file if it was simply a case of uninitialized variables.  It was also the case that in a small percentage of cases  the variables newly initialized caused me to scratch my head and conclude that a blank or zero might cause different logic to occur.
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0
Edoxile
4 years ago
When wanting to switch two variables from content, you can use the XOR operator:

<?PHP
$a
=5;
$b=3;

//Please mind the order of these, as it's important for the outcome.

$a^=$b;
$b^=$a;
$a^=$b;

echo
$a.PHP_EOL.$b;
/* prints:
3
5
*/
?>

This will also work on strings, but it won't work on arrays and objects, so for them you'll have to use the serialize() function before the operation, and the unserialize() function after.
up
-5
tymac at hotmail dot com
7 months ago
Hi,

something like $foo = &myfunc(); seems to work fine.

Regards.
up
-9
php at richardneill dot org
7 months ago
Note that "$1" is not a variable name. PHP treats it literally, even when it is in double quotes. Eg:

$fruit="apple";
echo "This $fruit costs $1 ";

This is especially notable when using $1, $2 etc inside parameterised queries in SQL.
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