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Introdução

As variáveis no PHP são representadas por um cifrão ($) seguido pelo nome da variável. Os nomes de variável no PHP fazem distinção entre maiúsculas e minúsculas.

Os nomes de variável seguem as mesmas regras como outros rótulos no PHP. Um nome de variável válido se inicia com uma letra ou sublinhado, seguido de qualquer número de letras, algarismos ou sublinhados. Em uma expressão regular isto poderia ser representado desta forma: '[a-zA-Z_\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*'

Nota: Para nosso propósito, as letras a-z, A-Z e os bytes de 127 a 255 (0x7f-0xff).

Nota: $this é uma variável especial que não pode ser atribuída.

Para informação sobre funções relacionadas a variáveis, veja a Referência de funções para variáveis.

<?php
$var 
'Bob';
$Var 'Joe';
echo 
"$var$Var";      // exibe "Bob, Joe"

$4site 'not yet';     // inválido; começa com um número
$_4site 'not yet';    // válido; começa com um sublinhado
$täyte 'mansikka';    // válido; 'ä' é um caracter ASCII (extendido) 228
?>

Por padrão, as variáveis são sempre atribuídas por valor. Isto significa que quando você atribui uma expressão a uma variável, o valor da expressão original é copiado integralmente para a variável de destino. Isto significa também que, após atribuir o valor de uma variável a outra, a alteração de uma destas variáveis não afetará a outra. Para maiores informações sobre este tipo de atribuição, veja o capítulo em Expressões.

O PHP oferece um outro meio de atribuir valores a variáveis: atribuição por referência. Isto significa que a nova variável simplesmente referencia (em outras palavras, "torna-se um apelido para" ou "aponta para") a variável original. Alterações na nova variável afetam a original e vice versa.

Para atribuir por referência, simplesmente adicione um e-comercial (&) na frente do nome da variável que estiver sendo atribuída (variável de origem) Por exemplo, o trecho de código abaixo imprime 'My name is Bob' duas vezes:

<?php
$foo 
'Bob';              // Atribui o valor 'Bob' a variável $foo
$bar = &$foo;              // Referecia $foo através de $bar.
$bar "My name is $bar";  // Altera $bar...
echo $bar;
echo 
$foo;                 // $foo é alterada também.
?>

Uma observação importante a se fazer: somente variáveis nomeadas podem ser atribuídas por referência.

<?php
$foo 
25;
$bar = &$foo;      // Esta atribuição é válida.
$bar = &(24 7);  // Inválido; referencia uma expressão sem nome.

function test()
{
   return 
25;
}

$bar = &test();    // Inválido.
?>

Não é necessário variáveis inicializadas no PHP, contudo é uma ótima prática. Variáveis não inicializadas tem um valor padrão do tipo dela dependendo do contexto no qual eles são usados - padrão de booleanos é FALSE, de inteiros e ponto-flutuantes é zero, strings (e.g. usado em echo) são definidos como uma string vazia e arrays tornam-se um array vazio.

Exemplo #1 Valores padrões de variáveis não inicializadas

<?php
// Limpa e remove referência (sem uso de contexto) a variável; imprime NULL
var_dump($unset_var);

// Uso de booleano; imprime 'false' (Veja sobre operadores ternário para saber mais sobre a sintaxe)
echo ($unset_bool "true" "false"); // false

// Uso de string; imprime 'string(3) "abc"'
$unset_str .= 'abc';
var_dump($unset_str);

// Uso de inteiro; imprime 'int(25)'
$unset_int += 25// 0 + 25 => 25
var_dump($unset_int);

// Uso de float/double; imprime 'float(1.25)'
$unset_float += 1.25;
var_dump($unset_float);

// Uso de array; imprime array(1) {  [3]=>  string(3) "def" }
$unset_arr[3] = "def"// array() + array(3 => "def") => array(3 => "def")
var_dump($unset_arr);

// Uso de objeto; cria novo objeto stdClass (veja http://www.php.net/manual/en/reserved.classes.php)
// Imprime: object(stdClass)#1 (1) {  ["foo"]=>  string(3) "bar" }
$unset_obj->foo 'bar';
var_dump($unset_obj);
?>

Confiar no valor padrão de uma variável não inicializada é problemático no caso de incluir um arquivo em outro que usa variável com mesmo nome. E também um principal risco de segurança com register_globals estando on. Erros E_NOTICE são emitidos no caso de ter variáveis não inicializadas, contudo não no caso de adicionar elementos para um array não inicializado. O construtor da linguagem isset() pode ser usado para detectar se uma variável não foi inicializada.

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User Contributed Notes 7 notes

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12
jeff dot phpnet at tanasity dot com
3 years ago
This page should include a note on variable lifecycle:

Before a variable is used, it has no existence. It is unset. It is possible to check if a variable doesn't exist by using isset(). This returns true provided the variable exists and isn't set to null. With the exception of null, the value a variable holds plays no part in determining whether a variable is set.

Setting an existing variable to null is a way of unsetting a variable. Another way is variables may be destroyed by using the unset() construct.

<?php
print isset($a); // $a is not set. Prints false. (Or more accurately prints ''.)
$b = 0; // isset($b) returns true (or more accurately '1')
$c = array(); // isset($c) returns true
$b = null; // Now isset($b) returns false;
unset($c); // Now isset($c) returns false;
?>

is_null() is an equivalent test to checking that isset() is false.

The first time that a variable is used in a scope, it's automatically created. After this isset is true. At the point at which it is created it also receives a type according to the context.

<?php
$a_bool
= true;   // a boolean
$a_str = 'foo';    // a string
?>

If it is used without having been given a value then it is uninitalized and it receives the default value for the type. The default values are the _empty_ values. E.g  Booleans default to FALSE, integers and floats default to zero, strings to the empty string '', arrays to the empty array.

A variable can be tested for emptiness using empty();

<?php
$a
= 0; //This isset, but is empty
?>

Unset variables are also empty.

<?php
empty($vessel); // returns true. Also $vessel is unset.
?>

Everything above applies to array elements too.

<?php
$item
= array();
//Now isset($item) returns true. But isset($item['unicorn']) is false.
//empty($item) is true, and so is empty($item['unicorn']

$item['unicorn'] = '';
//Now isset($item['unicorn']) is true. And empty($item) is false.
//But empty($item['unicorn']) is still true;

$item['unicorn'] = 'Pink unicorn';
//isset($item['unicorn']) is still true. And empty($item) is still false.
//But now empty($item['unicorn']) is false;
?>

For arrays, this is important because accessing a non-existent array item can trigger errors; you may want to test arrays and array items for existence with isset before using them.
up
2
jeff12 at fastpitchcentral dot com
5 months ago
While the recommendation here is to initialize variables, there is a very good reason to definitely initialize variables.

I just had the unpleasant task of making numerous folks happy that the Apache "error_log" is now much smaller.  We had over 1500 variables that showed up as "error" in the error_log file.  In many cases just one uninitialized variable might cause 10s or 100s of thousands of records to be entered in the "error_log".

While it may not be necessary to initialize variables, there can be a significant cost if you do not do so.

And no, that website was not willing to lower the bar and not write to the "error_log" file if it was simply a case of uninitialized variables.  It was also the case that in a small percentage of cases  the variables newly initialized caused me to scratch my head and conclude that a blank or zero might cause different logic to occur.
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6
megan at voices dot com
2 years ago
"Note: $this is a special variable that can't be assigned."

While the PHP runtime generates an error if you directly assign $this in code, it doesn't for $$name when name is 'this'.

<?php

$this
= 'text'; // error

$name = 'this';
$
$name = 'text'; // sets $this to 'text'

?>
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4
maurizio dot domba at pu dot t-com dot hr
3 years ago
If you need to check user entered value for a proper PHP variable naming convention you need to add ^ to the above regular expression so that the regular expression should be '^[a-zA-Z_\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*'.

Example

<?php
$name
="20011aa";
if(!
preg_match('/[a-zA-Z_\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*/',$name))
   echo
$name.' is not a valid PHP variable name';
else
   echo
$name.' is valid PHP variable name';
?>

Outputs: 2011aa is valid PHP variable name

but

<?php
$name
="20011aa";
if(!
preg_match('/^[a-zA-Z_\x7f-\xff][a-zA-Z0-9_\x7f-\xff]*/',$name))
   echo
$name.' is not a valid PHP variable name';
else
   echo
$name.' is valid PHP variable name';
?>

Outputs: 2011aa is not a valid PHP variable name
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-3
Edoxile
4 years ago
When wanting to switch two variables from content, you can use the XOR operator:

<?PHP
$a
=5;
$b=3;

//Please mind the order of these, as it's important for the outcome.

$a^=$b;
$b^=$a;
$a^=$b;

echo
$a.PHP_EOL.$b;
/* prints:
3
5
*/
?>

This will also work on strings, but it won't work on arrays and objects, so for them you'll have to use the serialize() function before the operation, and the unserialize() function after.
up
-5
php at richardneill dot org
1 year ago
Note that "$1" is not a variable name. PHP treats it literally, even when it is in double quotes. Eg:

$fruit="apple";
echo "This $fruit costs $1 ";

This is especially notable when using $1, $2 etc inside parameterised queries in SQL.
up
-8
tymac at hotmail dot com
11 months ago
Hi,

something like $foo = &myfunc(); seems to work fine.

Regards.
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